Вегетарианство – это система питания, предусматривающая отказ от животной пищи. В вегетарианстве существует несколько течений. Последователи традиционного направления не едят мясо, птицу и рыбу. Веганы – самые строгие и последовательные сторонники этой системы питания – не признают также молоко, молочные продукты и яйца, а некоторые – и мед. Имеются и промежуточные течения: так, лактовегетарианцы не отказываются от молочных продуктов, а ововегатарианцы – от яиц.

Сегодня все больше людей переходят на вегетарианскую диету, причем мотивациятакого решения может быть самой разной: морально-этической (не приемлют убийства живых существ), религиозной (последователи буддизма, индуизма), медицинской (считают, что вегетарианская диета полезна для здоровья, поможет снизить вес и т.д.). «Этические» вегетарианцы отказываются не только от животной пищи, но и от кожаной и меховой одежды, лекарств и косметики, которые тестировались на животных.

Но сейчас мы не будем затрагивать мораль, этику и религию. В конце концов каждый человек имеет право на собственные убеждения. Рассмотрим чисто медицинский аспект проблемы: насколько вегетарианство действительно полезно для здоровья и не наносит ли оно, напротив, вред организму.

Вегетарианцы употребляют много растительной клетчатки, которая поддерживает перистальтику кишечника, способствует оптимальному балансу его микрофлоры и выводит из организма токсины и шлаки. Овощи и фрукты богаты фитонцидами, которые уничтожают вредоносные бактерии и не допускают развития процессов гниения в кишечнике. К тому же в растительной пище содержится много углеводов – хороших источников энергии.

Исследования, проведенные в разных странах, подтвердили, что смертность от ишемической болезни сердца у вегетарианцев на 24% ниже, чем у приверженцев традиционного питания. Вегетарианцы реже болеют гипертонией и раком. Правда, есть один нюанс: если по всем онкологическим заболеваниям лидируют «мясоеды», то рак толстого кишечника, наоборот, чаще наблюдается именно у последователей вегетарианской системы (исследования проводили ученые Оксфордского университета, в них участвовало 63,5 тысячи человек).

Несомненно, вегетарианская диета полезна для профилактики диабета и ожирения. Помимо этого вегетарианцы меньше страдают ревматоидным артритом, дивертикулезом, катарактой, хроническими болезнями почек.

Считается, что при длительном следовании вегетарианской диете срок жизни в среднем увеличивается на 3,6 года.

Так может быть, действительно, всем нам надо отказаться от мяса, и тогда мы будем жить долго, счастливо и не болеть? Все не так однозначно.

Во-первых, чувство насыщения после растительной пищи держится недолго, а значит, через пару часов опять захочется что-нибудь съесть. Конечно, еще одна морковка или яблоко лишних килограммов не прибавят, но органам пищеварения приходится работать снова и снова, не зная отдыха. Ведь в отличие от травоядных, человек все-таки всеяден и его желудочно-кишечный тракт не приспособлен исключительно к растительной пище. Так длина ЖКТ у человека короче, чем у травоядных, но длиннее, чем у хищников, то есть она лучше всего подходит для переваривания смешанной пищи. Нашими зубами тяжело рвать мясо, но еще тяжелее пережевывать большую массу зелени.

Во-вторых, чисто растительная пища не может обеспечить человеческий организм всеми необходимыми биологически активными веществами: насыщенными жирами, витаминами B12, А и D, железом, кобальтом, цинком, кальцием, медью, важными аминокислотами.

Витамин B12 содержится только в продуктах животного происхождения – в мясе, молоке, сыре. Без витамина В12 невозможен белковый, углеводный и жировой обмен. Его нехватка может вызвать неврологические расстройства, как психические, так и мышечные. Это опасно таким серьезнейшим заболеванием, как рассеянный склероз, при котором разрушается защитный слой нервных клеток. Кроме того, только в витамине В12 содержится кобальт – микроэлемент, необходимый для нашего организма. Особенно большому риску дефицита витамина В12 подвергаются веганы.

Всем известна роль витамина D в организме. Его нехватка – это рахит у детей, хрупкость костей у взрослых, и еще множество проблем со здоровьем.

При недостатке животного белка организм начинает расщеплять собственный белок, в результате чего возникает дистрофия, нарушается работа желез внутренней секреции. Исследования американских ученых показали, что при дефиците насыщенных жиров возникают серьезные нарушения на генном уровне.

Витамин А (ретинол) необходим для хорошего зрения, общего состояния кожи, его недостаток чреват снижением общего иммунитета, нарушениями в работе дыхательной и мочевыводящей и нервной системы. При недостаточности железа снижается иммунитет, развивается анемия. И хотя железо содержится в овощах и фруктах, но из них оно почти не усваивается.

Как видите, с пользой вегетарианства тоже не все так просто. Где же правда? Как всегда, посередине.

Исследования, проведенные учеными, показали, что вегетарианство имеет и плюсы, и минусы. Но зачем ударяться в крайности? В православии существуют посты – периоды, во время которых церковь предписывает отказываться от мясной пищи. Это четыре многодневных поста, а также однодневные – по средам и пятницам. Соблюдая пост, вы даете организму отдохнуть от тяжелой животной пищи, а между постами питаетесь без ограничений, получая все необходимые биологически активные вещества.

Если же вы все-таки решили полностью перейти на растительную пищу, послушайте советы специалистов. Они утверждают, что абсолютно здоровым людям вегетарианство вреда не принесет. А вот детям и подросткам оно категорически противопоказано, так же как беременным женщинам и кормящим мамам. Не подойдет эта система питания спортсменам – им необходимо повышенное количество белка. Нельзя переходить на растительную диету пожилым людям (риск остеопорозов и переломов в связи с дефицитом кальция), больным анемией (нехватка железа), страдающим заболеваниями кишечника (повышенный риск метеоризма), имеющим проблемы с поджелудочной железой.

В любом случае, прежде чем переходить на вегетарианскую систему питания, следует посоветоваться с врачом и обследоваться. А начинать лучше всего в спокойный период жизни: отказ от мясной пищи для организма и так определенный стресс.

Источник